今天是24节气中的惊蛰。

从字面上解释惊蛰,惊是惊醒的意思,蛰是蛰伏的意思。

 

《月令七十二候集解》里这样解释惊蛰:“万物出乎震,震为雷,故曰惊蛰,是蛰虫惊而出走矣。”

意思是说,惊蛰始于雷,万物也都出于雷。惊蛰时节,雷声一响,蛰虫惊醒,天气转暖,中国大部分地区进入春耕季节。

 

 

一年24节气,每个节气都有三候,就是三种物候变化。也就是在每个不同的五天里,大自然的动植物对这个时节的反应。

惊蛰的三候是:一候桃始华、二候仓庚鸣、三候鹰化为鸠。

 

 

桃花有艳丽的花朵、形态优美花枝,是早春重要的观花树种之一。也得到古往今来人们的喜爱。

明代的画家、书法家和大诗人唐伯虎,就很喜欢桃花,号桃花庵主,他曾写过一首惊采绝艳的《桃花庵歌》:

 

惊蛰的第二候是仓庚鸣,仓庚是黄莺(黄鹂)的别名。仓庚鸣,就是惊蛰后第二个五天,黄莺开始鸣叫。

 

 

因为黄莺鸣叫是春天的信号之一,所以古诗中出现黄莺、黄鹂的,有很多是和描述春天有关。

比如:

映阶碧草自春色,隔叶黄鹂空好音。——唐·杜甫《蜀相》

独怜幽草涧边生,上有黄鹂深树鸣。——唐·韦应物《滁州西涧》

几处早莺争暖树,谁家新燕啄春泥。——唐·白居易《钱塘湖春行》

千里莺啼绿映红,水村山郭酒旗风。——唐·杜牧《江南春》

惊蛰的第三候是鹰化为鸠[jiū]。从字面意思看,是说在惊蛰的最后五天,鹰会变成鸠。

有的小朋友就好奇了:鹰和鸠鸟是两种飞禽,怎么到了惊蛰第三候,鹰就会化为鸠了呢?

 

先说一下这个鸠是什么鸟。

鸠=布谷=鸤鸠=杜仲=杜鹃=子规=其他好几个名

(马甲还真多!)

 

从科学上讲,鹰和鸠并不能变来变去,而是在惊蛰节气前后,动物开始繁殖,鹰和鸠的繁育途径大不相同,附近的鹰开始悄悄地蛰伏起来繁育后代,而原本蛰伏的鸠开始鸣叫求偶,古人没有看到鹰,而周围的鸠好像一下子多起来,他们就认为是鹰化成了鸠。

 

鸠,也就是杜鹃,不仅是鸟名,也是花名。杜鹃花又名映山红、山石榴,是常绿或平常绿灌木。相传,古有杜鹃鸟,日夜哀鸣而咯血,染红遍山的花朵,因而这些花就叫杜鹃花。古人看见杜鹃鸣叫时大张的口中像鲜血一样红,都认为它是在啼血而鸣,而其实只是它的口膜上皮和舌头颜色鲜红而已。

 

 

李白有一首诗,里面既有杜鹃鸟,也有杜鹃花。

《唐宣城见杜鹃花》

李白

蜀国曾闻子规鸟,宣城还见杜鹃花。

一叫一回肠一断,三春三月忆三巴。

 

无论是鹰化为鸠,还是杜鹃啼血,都是从物候出发产生的想象。虽然不那么科学,却也反映了古人观察的细致、对万物的认知。

 


 

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