​清明有丰富的含义,它是一个节日,更是一个节气。

它是24节气里唯一一个既是节气又是节日的日子。

“清”是清澈,“明”是通透,“清明”含有气清景明的含义。《历书》上说:“春分后十五日,斗指丁,为清明,时万物皆洁齐而清明,盖时当气清景明,万物皆显,因此得名。”

这段话的大意是:春分之后再过十五天,北斗星指向丁的方位(古人用北斗星的位置参考时间),就是清明。此时世界洁净而清明,气候清爽景物明朗,万物都显得很鲜明,所以叫“清明”。

清明还是一年中的八风之一。古人将一年中的“八风”都起了名字:东风叫明庶风、南风叫景风(亦名凯风),西风叫阊闾风,北风叫广莫风,东北风叫条风(又叫融风),东南风叫清明风,西北风叫不周风,西南风叫凉风。

清明风是冬至后吹过45天条风和45天景风以后吹来的温暖清新的东南风。和风拂拂,正是种植庄稼的大好时节。

清明节气有三候:一候桐始华;二候田鼠化为鴽;三候虹始见。

一候桐始华,是说清明的开始五天,桐花开始开放,这里的桐花指的是泡桐。泡桐在清明时节应时而开,花很大,有紫、白两色,是春、夏相继之际的重要物候。

二候田鼠化为鴽。鴽[rú],是指鹌鹑类的小鸟。鴽是候鸟,春天来于农田间活动,而田鼠这时却因为天气渐热躲到地底下去了,加上鴽这种小鸟的花纹和田鼠确实很像,人们便以为是田鼠化成了鴽。

其实古人认为的田鼠化成了鴽,细思还有深意:田鼠因烈阳之气渐盛而躲回洞穴避暑,取而代之的是喜爱阳气的鴽鸟出来活动。在这个物候里,古人以田鼠代表阴,以鴽鸟代表阳;比喻此时阴气绝而阳气渐盛。

三候虹始见,是说清明的后五天,开始有了雨后霓虹。虹在这个时节出现,是有一定原因的:风光明媚的春季,有了雨水的洗涤,更有繁茂的植物绿叶对裸土的封遮,美丽的彩虹才能出现在雨后的天空。

“虹”这个字也特别有意思,大家看看以前的“虹”字,是不是很像一个双头的长蛇?那是因为古人认为虹是有灵性有神力的龙蛇类的活物,所以在“虹”字的两端各加了一个龙蛇的头。现在的“虹”由“虫”和“工”组成,“工”是声旁,“虫”是形旁,“虫”在甲骨文里,本身也是蛇的意思哦!

《山海经》里描述的虹,也可以和“虹”的甲骨文相对照。在《山海经》里,每道虹都有两个脑袋,而且是双双出现的。颜色鲜艳的为雄性,俗称“虹”;颜色黯淡的为雌性,称为“霓”。

古人很细致地发现了霓和虹的不同,这个发现非常富有想象力,同时还契合科学上对霓虹现象的定义:雨后天空中出现的弧形彩带,色彩鲜明的叫虹;而霓的排列顺序与虹相反,色彩比虹暗淡,也叫副虹。

“霓”的特点也可以从它的字形上看出来:“霓”字是由“雨”和“(儿)”组成的会意字。雨字头表示霓出现在雨后;(儿)字像婴儿的头盖骨(即囟门)没有闭合的样子,在这里以婴儿依附父母,来表示霓依附于虹,所以霓又称副虹。

从节气的物候特点到汉字的精密含义,无处不体现着古人对世界观察的细致和瑰丽合理的想象,甚至连相近的天气现象都可以有生命、有雌雄之分……这些都是先人传递给我们的财富和瑰宝,它一直在我们身边。你没发现它,它就是带密码的符号;你发现了它,它就是有无穷生命力的神秘牵引、和你时空对话、甚至成为你自身的一部分。


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